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D’Athènes à Marathon, une sacrée distance

Mis à jour : 10 nov. 2020


Mardi dernier, lors de l’émission Le Saviez-vous, nous vous avons demandé pourquoi un marathon mesure précisément 42,195km. Vous étiez nombreux à penser que c’est l’équivalent dans le système métrique de 26 miles, mais c’est un peu plus compliqué que ça…

En 1908, avant les JO de Londres, la longueur du marathon n’est pas précisément fixée. Généralement, les marathoniens parcouraient l’équivalent de 26 miles, en hommage au messager athénien qui aurait annoncé la victoire contre Sparte lors de la première guerre médique après avoir parcouru les 40 kilomètres séparant Marathon d’Athènes.

Cette distance de 26 miles devient officiellement 42,195 km lors des JO de 1908. L’arrivée de la course a lieu au stade de White City, sous les yeux du roi Edouard VII. Le départ doit lui se faire depuis le château de Windsor, sous les fenêtres du reste de la famille royale. La distance mythique ne changera plus.

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